¿Qué comen los gorilas?

El gran cuerpo de los gorilas necesita una alimentación suficiente y adecuada para funcionar. Son mayormente herbívoros, pero en lugar de saciarse con más frutas que con hierbas, como sucede con muchos monos y chimpancés, ellos consumen mayor cantidad de follaje y de otras partes de las plantas.

No es posible generalizar la dieta de todos los gorilas. Existen 2 especies con dos subespecies cada una, y se distribuyen en zonas diferentes. El gorila oriental está lejos de su pariente occidental, y dado que permanecen en regiones particulares, con vegetación propia, y a altitudes distintas, los componentes de su alimentación suelen diferir de especie a especie, entre las subespecies y de acuerdo con la estación del año.

Un gorila adulto es capaz de consumir 18-20 kilogramos de alimento en un día.

En términos generales, un gorila come hojas, tallos, frutas, cortezas y brotes, y ocasionalmente invertebrados pequeños como hormigas, gusanos, termitas y larvas. La subespecie Gorilla gorilla gorilla (gorila occidental de llanura o planicie) come los frutos carnosos de más de 100 especies de árboles, o de al menos 97 especies que producen frutos de forma estacional. Cerca del 67 por ciento de su dieta total corresponde a frutas, un 17 por ciento a hojas y el resto a semillas, tallos, orugas, hormigas y termitas. A veces, disfruta plantas acuáticas. Las demás subespecies consumen mucha menos fruta.

Hábitos alimenticios de los gorilas.

Gorila alimentándose de vegetación.

De la dieta del gorila occidental del río Cross (Gorilla gorilla diehli), es sabido que consume frutas, hojas, tallos y de vez en cuando, invertebrados. La población de Afi Mountain consta de muchas hierbas del género Aframomum, pero en la estación húmeda muestra preferencia por la especie Amorphophallus difformis.

Gorilla beringei beringei (gorila de montaña) vive en zonas de gran altitud sobre el nivel del mar, por lo que en sus hábitats son escasos los árboles frutales. Compensa este hecho con un gran consumo de hojas, tallos y brotes de 142 especies de plantas, lo que representa hasta el 86 por ciento de toda su flexible dieta. Apenas el 2 por ciento corresponde a frutas, el 3 por ciento a flores, el 7 por ciento a raíces y lo demás a invertebrados.

Por su parte, el gorila oriental de planicie (Gorilla beringei graueri) disfruta diversas partes de al menos 104 especies de plantas. Su dieta varía estacionalmente, pero parece muy diversa. En épocas de abundancia, las frutas pueden tener protagonismo con hasta el 25 por ciento de su dieta total.

Los machos tienden a comer más que las hembras. Un adulto es capaz de consumir 18-20 kilogramos de alimento, que contrastan con los dos tercios de la misma cantidad, que son consumidos por las hembras. Desde luego, las cantidades de alimento varían entre los individuos.

En ciertas zonas cercanas a poblaciones humanas los gorilas son atraídos por los cultivos agrícolas, de los que pueden aprovecharse. Pocas veces beben directamente agua, ya que obtienen la mayor parte del líquido a partir del consumo de vegetación.

Dieta de los gorilas

Gorila en cautiverio

El gorila oriental de planicie recorre más de 1,000 m al día en busca de fuentes de comida.

Hábitos de alimentación

Debido al relativamente escaso valor energético de una dieta basada en hojas, hierbas o tallos, la mayoría de los gorilas dedican mucho tiempo a sus actividades de alimentación para quedar satisfechos y obtener una nutrición adecuada.

Para tal efecto, deben viajar en busca de fuentes de comida. El gorila oriental de planicie viaja largas distancias hasta encontrar fruta; de hecho, son ellos los que recorren las más largas distancias: en promedio, hasta 1,105 metros al día.

Una vez que hallan una fuente de alimento escogen partes específicas, ya sea las hojas, los tallos o las raíces, y las arrancan, o se llevan la planta directamente a la boca para arrancar sus partes. No tienen problemas con las plantas duras. Su fuerza les permite arrancar vegetación resistente hasta llegar la médula.