Son los primates más grandes del mundo, y aún así muestran partes de su cuerpo que son muy similares a las de los seres humanos. Además de su tamaño, están dotados con muchas características llamativas e interesantes.

Anatomía externa de los gorilas

El rasgo que más salta a la vista es su gran y fornido cuerpo, incapaz de ser ignorado. La altura y el peso varían en función de la especie, pero en todo caso los machos son más grandes que las hembras, y los machos “espalda plateada” tienen el mayor porte y tamaño de todos los machos de su grupo.

Los machos “espalda plateada” tienen el mayor porte y tamaño de todos los machos de su grupo.

En general, los machos adultos miden 1.7-1.8 metros de altura, pero los espalda plateada tienden a superar los 1.8 metros. Los miembros de la subespecie Gorilla gorilla gorilla generalmente miden 1.7 metros en tanto las hembras 1.5 metros. Ellos pesan unos 169.5 kilos y ellas aproximadamente 71.5 kilogramos. Gorilla beringei graueri tiende a pesar un poco más que las subespecies occidentales, y se han registrado machos de más de 200 kilos. El peso de las hembras adultas de cualquier subespecie ronda los 68-113 kilos y el de los machos, los 135-180 kilogramos. Por otra parte, la longitud entre la punta de un brazo y la del otro es de 2.3-2.6 metros. ¡Una medida mucho mayor que su propia altura!

La forma del cuerpo se caracteriza por su robustez. El área del estómago es más grande que la del pecho, y una cabeza alargada hacia arriba se debe a una cresta sagital muy pronunciada. En la zona superior de los ojos se encuentra un arco superciliar notorio, y a los lados de la cabeza se hallan pequeñas orejas. Alrededor de la nariz se muestran arrugas únicas en cada individuo, hecho que aprovechan los expertos para identificarlos en la naturaleza.

Características anatómicas de los gorilas.

Pie de un gorila.

Los brazos son más largos que las piernas. Al caminar, lo hacen sobre los nudillos mientras apoyan su peso en los brazos. Los pulgares de pies y manos son oponibles y así pueden manipular objetos con facilidad. Al igual que los humanos, poseen huellas dactilares únicas y uñas en lugar de garras.

Al igual que los humanos, poseen huellas dactilares únicas y uñas en lugar de garras.

Tanto la piel como el pelaje presentan colores oscuros, a veces negros, marrones o grises. El pelaje de los gorilas de llanura es más corto, pero todas las subespecies están desprovistas de pelo alrededor de la nariz y los labios, así como en el pecho, las orejas, las palmas de pies y manos y los dedos. Los gorilas de montaña, en vista de su hábitat elevado y de las temperaturas más frías, poseen un pelaje más grueso y largo.

Los machos de gorila exhiben en la espalda un patrón de pelo plateado, que funciona como una ilusión óptica ya que los hace lucir más largos de lo que en realidad son. Además, todos los gorilas carecen de cola.

Anatomía interna de los gorilas

Su esqueleto está adaptado para soportar el peso de todo el cuerpo. Su columna vertebral es más recta en comparación con la humana, y los músculos de los brazos, hombros, cuello y espalda le permiten tener una fuerza hasta 6 veces superior.

Anatomía interna de los gorilas.

Cráneo de un gorila macho. / Imagen de Didier Descouens. Muséum de Toulouse.

La cresta sagital es grande para soportar los fuertes músculos de la mandíbula cuando los gorilas mastican la vegetación dura y fibrosa. El cráneo es grande con respecto al tamaño de su cuerpo y alberga un cerebro grande y muy desarrollado. El voluminoso abdomen se debe a un largo tracto digestivo, necesario para digerir su fibrosa comida.

Como las personas, cuentan con 32 dientes sumamente fuertes en las mandíbulas. El maxilar inferior está formado por un único hueso, el dentario, y los dientes especializados para cortar, triturar, moler, etcétera. En el caso de los machos adultos, sobresalen unos afilados caninos de longitud considerable.

Debajo de las axilas de los machos adultos, se hallan unas glándulas que despiden un olor acre cuando sienten estrés o excitación.