¿En dónde viven los gorilas?

Los primates están presentes en América, África y Asia, pero los gorilas viven únicamente en el continente africano, de donde son nativos. Todos los gorilas en estado salvaje viven en la región central, pero su rango de distribución no es continuo. ¿Qué significa esto?

Pues bien, las distintas poblaciones de gorilas están dispuestas en distintas zonas de África, y las especies están separadas por el río Congo y sus afluentes. Es por eso que una especie recibe el nombre de gorila occidental al vivir en el oeste (u occidente) de África, y otra es conocida como gorila oriental puesto que se localiza en la parte este (u oriente) del continente.

Existen varias razones por las cuales existe dicha separación. Una de ellas es la presencia del río Congo, que corre desde la República Democrática del Congo hacia el este, a través de la selva del mismo nombre. El río constituye una barrera natural entre ambas especies de gorilas, que dicho sea de paso, son animales que no saben nadar. Así que, durante el transcurso de los años, los ancestros de los gorilas evolucionaron y se separaron en dos especies con características propias.

El río Congo constituye una barrera natural entre ambas especies de gorilas, que dicho sea de paso, son animales que no saben nadar.

Otra razón de la distribución irregular de los miembros del género Gorilla está relacionada con la intervención de los humanos en sus terrenos. Como ya puedes suponer, el hombre degrada y reduce su hábitat para efectuar actividades agrícolas o ganaderas y para construir más edificios. En consecuencia, las zonas donde los gorilas viven van haciéndose más pequeñas a medida que las actividades humanas se amplían.

En la actualidad, los gorilas están presentes en los siguientes países africanos: Angola (en la provincia de Cabinda), República Democrática del Congo, Camerún, República Centroafricana, Guinea Ecuatorial, Congo, Nigeria, Uganda, Ruanda y Gabón. El gorila oriental únicamente se halla en Uganda, Ruanda y la República Democrática del Congo.

La especie más extendida es el gorila occidental (Gorilla gorilla), la cual unos años atrás tenía una distribución casi continua desde la República Centroafricana hasta el río Congo.

Rango de distribución de los gorilas.

Distribución de las cuatro subespecies de gorila. / Autor de la imagen: Fobos92.

Distribuciones según la subespecie

Cada especie cuenta con dos subespecies, las cuales tienen zonas de distribución particulares. El gorila occidental de llanura (Gorilla gorilla gorilla) vive en Camerún, Gabón, República Centroafricana, Congo y Guinea Ecuatorial, hasta el río Oubangi. El gorila occidental del río Cross (Gorilla gorilla diehli) es la subespecie con menor área de distribución, pues vive en una diminuta zona entre Nigeria y Camerún, en la cuenca alta del río Cross.

El gorila occidental es la especie más extendida y la subespecie del río Cross la que tiene menor área de distribución.

Ahora bien, el gorila oriental de planicie (Gorilla beringei graueri) está en el este de la República Democrática del Congo, cerca de la frontera con Ruanda y Uganda. El famoso gorila de montaña (Gorilla beringei beringei) se encuentra en Ruanda, Uganda y la República Democrática del Congo.

La distribución irregular de las subespecies es visible si se observa en un mapa de África con división política. Varios manchones pequeños al este y oeste del continente corresponden a cada una de las subespecies, y destaca Gorilla gorilla gorilla como la que tiene una distribución más amplia. En contraste, el gorila de montaña, con dos poblaciones, tiene una población de apenas unos cientos de individuos.

Las zonas en las que los gorilas viven son diversas, así como las características presentes en ellas. Si quieres conocer ahora sus hábitats, no dudes en continuar en esta sección.