Hay muchos ejemplos de gorilas famosos y de historias de gorilas conocidas por todas las personas alrededor del mundo. Son animales muy comunes en la cultura popular y casi toda persona puede mencionar al menos a un personaje, como King Kong, o los que aparecen en la franquicia El planeta de los simios.

En el imaginario de muchas personas, los gorilas son criaturas fuertes, poderosas y agresivas que al enojarse golpean su pecho, rugen y muestran los afilados dientes caninos, y que a la menor provocación pueden arrancarte la cabeza. Al margen de este estereotipo reforzado en películas, series, dibujos animados o videojuegos, la realidad es otra, porque estos primates muestran un comportamiento pacífico y solo reaccionan con golpes en su pecho y rugidos al evitar a un depredador y defender a su familia de este.

Apenas en 1902 se descubrió la existencia del gorila de montaña.

La descripción científica de los miembros del género Gorilla es relativamente reciente, y apenas en 1902 se descubrió la existencia del gorila de montaña. Se cree que hace unos 2,500 años, los tripulantes de una expedición proveniente de Cartago llegaron a las costas occidentales de África y descubrieron por accidente a los gorilas, aunque no es seguro que se tratara realmente de estos primates.

De hecho, la palabra “gorila” parece tener origen en el reporte de uno de los navegantes conocido como Hannón el Navegante, quien dijo haber llegado a una isla donde vivían seres pequeños y cubiertos de pelo. Los intérpretes que viajaron con él los llamaron gorillae, término que los griegos usaron para designar a las personas hirsutas. Más adelante, cuando los gorilas fueron descubiertos, se les nombró con la palabra gorilla, tomada de gorillae, que significa “tribu de mujeres peludas”.

Es posible que alguna vez se pensara en los gorilas como primitivos seres humanos, e incluso algunos textos científicos los confundieron con individuos de alguna tribu pigmea. Hasta principios siglo XIX, los gorilas fueron más conocidos por los nativos originarios de las zonas donde viven, como los de República Democrática del Congo o Gabón. Pero entre los hombres de partes fuera de África, eran seres casi mitológicos, de los que solo habían escuchado historias. Por ejemplo, en el siglo XVI un marinero inglés fue capturado por los portugueses en las costas occidentales africanas, y mencionó haber visto grandes simios parecidos a seres humanos.

Gracias a las investigaciones que se desarrollaron durante el siglo XX, los gorilas dejaron de ser parte de los mitos y pasaron a las filas de los anales científicos. Pero al mismo tiempo, emergieron en los medios de comunicación como personajes ficticios y adquirieron notoriedad en la cultura masiva.

Gorilas famosos

King Kong es casi el rey de los gorilas de la pantalla grande, y su presencia se ha extendido a los libros, los videojuegos, las historietas y los dibujos animados. La película original data de 1933, y el célebre protagonista es un gorila gigante que vive en una isla plagada de otras criaturas de gran tamaño, y que después de enfrentarse contra los miembros de una filmación y desarrollar una fijación por una actriz, es abatido en el icónico Empire State Building de Estados Unidos.

King Kong se ha extendido a libros, videojuegos, historietas y dibujos animados.

En la novela El Planeta de los Simios (La planète des singes, 1963), de Pierre Boulle, y las posteriores películas, la sociedad de un planeta ficticio está organizada en tres clases de simios: los chimpancés, los orangutanes y los gorilas; estos últimos son los policías, militares y cazadores. Una película más reciente protagonizada por un gorila, es Mi gran amigo Joe (Mighty Joe Young, 1998), pero está basada en una cinta del mismo nombre del año 1949. Aborda la historia de un gorila que perdió a su madre a manos de cazadores furtivos, y de su amistad con Jill, una joven que perdió a su madre durante el mismo suceso. Pese a las intenciones de sacrificar a Joe, al final este es devuelto a su hábitat con ayuda de Jill.

No puede ignorarse Gorilas en la niebla (Gorillas in the mist, 1988), la película que retrata a la primatóloga Dian Fossey en sus estudios sobre los gorilas de montaña y sus intentos por salvarlos de los cazadores furtivos, aun a costa de su propia seguridad. Fue una obra muy exitosa y recibió buenas críticas.

En los dibujos animados, quizá recuerdes la visión del programa The Great great ape show (Hannah-Barbera, 1975-1978), donde aparecía un gran gorila de color morado, aunque para los latinoamericanos no es tan conocido como Maguila Gorila, personaje principal de la serie de televisión The Magilla Gorilla Show (Maguila Gorila), también de Hannah-Barbera. En este programa, el personaje vive en la tienda de mascotas de un hombre que lo adquirió para venderlo, pero a lo largo de la serie es devuelto muchas veces por los clientes.

La industria musical tiene a la banda virtual Gorillaz, que tomó su nombre de estos primates. Además, existe otro grupo llamado The Gorillas (Los gorilas), formado en 1974 en Inglaterra.

¿Eres aficionado a los videojuegos? Es probable que conozcas a Donkey Kong, el personaje de Nintendo creado a principios de la década de 1980 para el popular juego de la plataforma Arcade. Donkey Kong es un gran gorila que mantiene cautivo a un personaje al que Mario debe rescatar.

Por otra parte, no solo los gorilas ficticios han alcanzado la fama. Koko es una hembra conocida por haber aprendido a comunicarse con los humanos en algún grado a través del lenguaje de signos americano, y por haber adoptado gatitos. Koko todavía vive en California, Estados Unidos.

Probablemente recuerdes muchos más ejemplos de gorilas en la ficción y realidad, y es que desde su incursión en los medios masivos su presencia en ellos es habitual.