Hogares de los gorilas

Quien ha visto gorilas por televisión, quizá puede decir que los gorilas son de África y que viven en la selva. Pero claro, existen muchos datos más que amplían la información sobre la distribución y hábitat de estos primates homínidos.

En primera instancia, los gorilas se localizan en el África central, cerca del ecuador. Una especie, el gorila occidental, se encuentra en el oeste del continente, mientras que la otra especie, el gorila oriental, vive en el este. Las zonas geográficas que ocupan cuentan con los recursos y las características necesarias para satisfacer sus necesidades; esto es resultado de un largo proceso de adaptación que les permite sobrevivir justo ahí y no en otras donde existe un clima frío o uno muy seco.

Los gorilas prosperan en las selvas o bosques tropicales y subtropicales que corren a lo largo del cinturón ecuatoriano.

Dada la extensión de su rango geográfico, y a que las especies se hallen en regiones opuestas, tienen hábitats diversos localizados a elevaciones distintas. Un hábitat es cualquier lugar con las condiciones necesarias para el desarrollo de un organismo, el cual está adaptado a la temperatura, la humedad, los alimentos, etcétera. Jamás verás a un gorila en las estepas, a pesar de que estas sean africanas.

Un hábitat proporciona comida, refugio y un lugar ideal para socializar. En el caso de los gorilas, separados por el río Congo, se sabe que prosperan sobre todo en las selvas o bosques tropicales y subtropicales que corren a lo largo del cinturón ecuatoriano, casi a la mitad del continente. En la cuenca del río Congo abundan selvas verdes, exuberantes y llenas de vida que albergan numerosos cuerpos de agua, a menudo afluentes del mismo río, que en conjunto permiten la supervivencia de los gorilas. Sin embargo, hay que recordar que estos pocas veces beben agua directamente de un río o lago, pues la obtienen de sus alimentos vegetales.

Entorno natural de los gorilas.

Gorila en su hábitat natural.

Los bosques tropicales en los que viven presentan una temperatura que ronda los 23 grados centígrados y lluvias que varían a lo largo del año. En las zonas de tierras bajas se experimenta una estación seca, por lo que crecen muchas plantas que almacenan en su interior una gran cantidad de agua. Se les llama plantas suculentas.

Además de bosques tropicales, los gorilas pueden vivir en otros tipos de hábitats: bosques primarios densos y secundarios, zonas a lo largo de los bordes de los bosques con alta concentración de vegetación baja, bosques montanos y submontanos, bosques pantanosos abiertos y bosques de sabana. Pero cada subespecie se encuentra en hábitats específicos.

Hábitats específicos

– Gorila occidental de llanura o planicie (Gorilla gorilla gorilla). Encuentran su lugar al oeste del río Congo, principalmente en tierras bajas ocupadas por los bosques tropicales pantanosos, ribereños y secundarios de dosel abierto, a elevaciones de hasta 1,600 metros. Todos los años presencian una estación lluviosa y una seca.

– Gorila occidental del río Cross (Gorilla gorilla diehli). Viven en bosques submontamos a 150-1,600 metros de altitud. También pueden encontrarse en bosques pantanosos y posiblemente a elevaciones de hasta 2,037 metros sobre el nivel del mar.

– Gorila oriental de planicie o llanura (Gorilla beringei graueri). Pasa su vida en tierras bajas, bosques primarios, secundarios, montanos, de bambú y hasta pantanosos, a altitudes de hasta 2,900-3,308 metros sobre el nivel del mar.

Gorila de montaña (Gorilla beringei beringei). Los miembros de esta subespecie son muy conocidos por habitar bosques montañosos cubiertos de niebla, y tienen un hábitat bien estudiado. Existen dos poblaciones de gorila de montaña: una, localizada en los bosques nubosos, y de bambú así como regiones subalpinas de la zona de los volcanes de Virunga, a 1,500 o hasta 4,000 metros de altitud; y otra, asentada en el Parque Nacional de la Selva Impenetrable de Bwindi.